Църквата

086 на църквата Красива библейска картина говори за Църквата като невеста на Христос. Това се споменава чрез символиката в различни писания, включително Песента на песните. Ключов пасаж е Песен на песните 2,10: 16-2,12, където любимият на булката казва, че зимата й е приключила и сега е дошъл моментът за пеене и радост (вж. Също Евреи 2,16), а също и където булката казва: « Моят приятел е мой и аз съм негов »(Св.). Църквата принадлежи на Христос, както индивидуално, така и колективно, и Той принадлежи на Църквата.

Христос е Младоженецът, който „обичаше Църквата и се предаде за нея“, за да може тя да бъде „славна общност и да няма петно, бръчка или нещо подобно“ (Ефесяни 5,27:5,32). Павел казва, че тази връзка е „голяма мистерия, но я насочвам към Христос и църквата“ (Ефесяни).

Йоан заема тази тема в книгата Откровение. Триумфиращият Христос, Божият Агнец, се жени за Невястата, Църквата (Откровение 19,6: 9-21,9; 10: 21,17) и заедно възвестяват думите на живота (Откровение).

Има допълнителни метафори и изображения, които се използват за описание на църквата. Църквата е стадото, което се нуждае от грижовни пастири, които моделират грижите си по примера на Христос (1 Петър 5,1: 4-1); това е поле, където работниците се използват за засаждане и поливане (3,6 Коринтяни 9: 15,5-11,17); църквата и нейните членове са като клони на лоза (Йоан 24:); църквата е като маслиново дърво (Римляни:).

Като отражение на сегашните и бъдещите Божии царства, църквата е като синапено семе, израстващо в дърво, в което небесните птици намират убежище (Лука 13,18: 19-13,21); и като квас, който си проправя път през тестото на света (Лука) и т.н.

Църквата е тялото на Христос и се състои от всички онези, които са признати от Бога за членове на „църквите на светиите“ (1 Коринтяни 14,33). Това е важно за вярващите, защото участието в църквата е средство, чрез което Отец ни пази и поддържа до завръщането на Исус Христос.

от Джеймс Хендерсън