Църквата

086 на църкватаКрасив библейски образ говори за Църквата като за Невястата на Христос. Чрез символиката в различни писания, включително Песента на Соломон, се играе върху нея. Ключов пасаж е Песента на песните 2,10-16, където любовницата на булката казва, че зимата е минала и сега е време да пее и да се наслаждава (виж също Hebr 2,12), а също и там, където булката казва: "Моят приятел е мой и аз съм негов (Хл 2,16). Църквата принадлежи на Христос както индивидуално, така и колективно и принадлежи на Църквата.

Христос е младоженецът, който "обичаше Църквата и се предаде за нея", така че тя била "славна църква, без петна или бръчки, или нещо подобно" (Еф. ХНУМХ). Тази връзка, казва Павел, "е голяма тайна, но аз го интерпретирам на Христос и на църквата" (Еф 5,27).

Йоан заема тази тема в книгата Откровение. Триумфиращият Христос, Божият Агнец, се ожени за Невястата, Църквата (Откр. 19,6-9, 21,9-10) и заедно провъзгласява думите на живота (Откр. 21,17).

Има допълнителни метафори и изображения, които се използват за описване на църквата. Църквата е стадото, което се нуждае от грижовни овчари, които се грижат за примера на Христос (1Pt 5,1-4); това е област, където работниците са нужни за засаждане и вода (1Kor 3,6-9); църквата и нейните членове са като лози на лоза (Йо ХНУМХ); църквата е като маслинено дърво (Rom 15,5-11,17).

Като отражение на настоящето и бъдещото Божие царство, църквата е като синапово семе, което расте в дърво, където небесните птици намират убежище (Lk 13,18-19); и като сок, пробиващ се през тестото на света (Lk 13,21) и т.н.

Църквата е тялото на Христос и се състои от всички онези, които са признати от Бога като членове на "общностите на светците" (1Kor 14,33). Това е важно за вярващия, защото участието в църквата е средство, чрез което Отец ни пази и поддържа ни до завръщането на Исус Христос.

от Джеймс Хендерсън