Църквата

086 на църквата Красива библейска картина говори за Църквата като за невестата на Христос. Символизмът в различни писания, включително песента на песните, намеква за това. Ключов пасаж е Песен на песните 2,10: 16, където любовникът на булката казва, че зимното й време е свършило и сега е дошло времето за пеене и радост (виж също Евреи 2,12), а също и там, където булката казва: „Моят приятел е мой и аз съм неговият“ (Св. 2,16). Църквата принадлежи както индивидуално, така и колективно на Христос и той принадлежи на Църквата.

Христос е младоженецът, който „е обичал църквата и се е отказал за нея“, така че тя „да бъде славна църква и да няма петна или бръчки или нещо подобно“. (Ефесяни 5,27). Според Павел тази връзка е голяма тайна, но я насочвам към Христос и църквата “ (Ефесяни 5,32).

Йоан заема тази тема в Книгата Откровение. Триумфалният Христос, Агнецът Божий, се жени за булката, църквата (Откровение 19,6: 9-21,9; 10) и заедно провъзгласяват думите на живота (Откровение 21,17).

Има допълнителни метафори и образи, които се използват за описание на църквата. Църквата е стадото, което се нуждае от грижовни пастири, които се грижат за тях по линия на Христос (1 Петрово 5,1: 4); това е поле, където са необходими работници за засаждане и поливане (1 Коринтяни 3,6: 9); църквата и нейните членове са като лози на лоза (Йоан 15,5); църквата е като маслиново дърво (Римляни 11,17-24).

Като отражение на настоящото и бъдещото Божие царство, църквата е като синапено семе, което прераства в дърво, в което небесните птици намират убежище (Лука 13,18: 19); и като квас, който проправя път през тестото на света (Лука 13,21) и т.н.

Църквата е тялото на Христос и се състои от всички, които са признати от Бога като членове на „Църквата на светиите“ (1 Коринтяни 14,33). Това е важно за вярващия, защото участието в общността е средството, чрез което Отец ни съхранява и поддържа, докато Исус Христос се завърне.

от Джеймс Хендерсън