Задача на църквата

Човешките стратегии се основават на ограничено човешко разбиране и най-добрите оценки, които хората могат да направят. От друга страна, Божията стратегия, неговият призив в живота ни, се основава на абсолютно съвършено разбиране на фундаменталната и крайната реалност. Това наистина е славата на християнството: нещата се представят така, както те наистина са. Християнската диагноза на всички болести в света, от конфликтите между нациите до напрежението в човешката душа, е вярна, защото отразява истинското разбиране на човешкото състояние.

Буквите на Новия Завет винаги започват с истината, ние я наричаме "доктрина". Авторите на НЗ винаги ни връщат към реалността. Само когато са положени тези основи на истината, те преминават към индикации за практическо приложение. Колко глупаво е да правиш нещо друго, освен да започнеш истината.

Във встъпителната глава на Ефесяни Павел прави няколко ясни изявления относно целта на църквата. Това не е само целта за вечността, някаква мъглива бъдеща фантазия, а целта за тук и сега.

Цел № 1: Църквата трябва да отразява Божията святост

„Защото в Него, още преди основаването на света, Той ни избра да бъдем свети и непорочни пред Него.” (Ефесяни 1, 4). Тук ясно виждаме, че църквата не е просто мисъл на Бога. То е било планирано много преди създаването на света.

И какъв е първият интерес на Бога към Църквата? Той не е първият, който се интересува от това, което прави църквата, а от това, което е църквата. Битието трябва да предшества действието, защото това, което ние, определяме това, което правим. За да разберем моралния характер на Божия народ, е важно да разберем природата на Църквата. Като християни ние трябва да бъдем морални примери за света, отразяващи чистия характер и святостта на Исус Христос.

Очевидно е, че истинският християнин, бил той архиепископ или обикновен мирянин, трябва ясно и убедително да илюстрира християнството си по начина, по който живее, говори, действа и реагира. Ние, християните, бяхме призовани да стоим пред Бога "свято и неморално". Ние трябва да отразяваме Неговата Святост и това е целта на Църквата.

Цел № 2: Църквата трябва да разкрие Божията слава

Павел ни дава друга цел за Църквата в първата глава на Ефесяните "(Той) ни е влюбен чрез Исус Христос към синовете, които трябва да принадлежат на Него, предназначени за удоволствието от Неговата воля да прославят славата на Неговата благодат" (стих 5) "Ние трябва да служим, за да прославим Неговата слава, ние, които сме поставили нашата надежда на Христос от самото начало" (стих 12).

Не забравяйте! Изречението: "Който насочи надеждата ни от началото към Христос" се отнася до нас християни, на които сме предназначени да призовем за хваление на Неговата слава. Първата задача на църквата не е благосъстоянието на хората. Разбира се, нашето благополучие е много важно за Бога, но това не е първата задача на Църквата. Напротив, ние бяхме избрани от Бога, за да хвалим Неговата слава, че чрез нашия живот Неговата слава се разкрива на света. Както изразява Надеждата за всички, „сега, с нашия живот, трябва да направим Божията слава видима за всички”.

Какво е Божията слава? Самият Бог, откровението за това, което Бог е и прави. Проблемът на този свят е неговото невежество на Бога. Тя не го разбира. Във всичките си търсения и скитания, в стремежа си да намери истината, тя не познава Бога. Но Божията слава трябва да бъде разкрита пред Бога, за да покаже на света такъв, какъвто е в действителност. Когато чрез църквата се показват Божиите дела и Божията природа, то се прославя. Подобно на Павел в 2. Коринтяни 4, 6 описва:

Защото Бог, Който е заповядал: "От тъмнината свети светлината", е Този, който е направил светлината в сърцата ни, за да освети Божията слава в лицето на Христос.

Хората могат да видят Божията слава в лицето на Христос, в неговия характер. И тази слава, казва Павел, също се намира „в нашите сърца”. Бог призовава Църквата да разкрие пред света славата на характера си, която се намира на лицето на Христос. Това също се споменава в Ефесяни 1, 22 - 23: "Да, той е сложил всичко пред краката му (Исус) и го е направил главна глава за църквата, която е тялото му, пълнотата на този, който изпълва всичко във всичко - Това е огромно изявление! Тук Павел казва, че всичко, което е Исус (Неговата пълнота) трябва да се вижда в Неговото тяло, а това е Църквата! Мистерията на църквата е, че Христос живее в него и посланието на църквата към света е да го проповядва и да говори за Исус. Павел описва отново тази тайна на истината за църквата в Ефесяни 2, 19 - 22

Следователно вече не сте чужденци и чужденци, но сте пълноправни граждани със светиите и Божиите съсловници, построени на земята на апостолите и пророците, в които самият Христос Исус е крайъгълният камък. В Него всяка дупка, скрепена заедно, израства в свят храм в Господа, и в това вие също се изграждате в жилище на Бога в Духа.

Тук е святата тайна на църквата, тя е Божието жилище. Той живее в своя народ. Това е великото призвание на Църквата да направи невидимия Христос видим. Павел описва своето служение като модел на християнин в Ефесяни 3, 9 - 10: "И за да дадем цялото просветление на това какво общо има тя с осъзнаването на тайнството, което е било наклонено от началото на времето в Бога, Създателя на всички неща, така че многообразната Божия мъдрост сега може да бъде проявена на силите и силите в небесата от църквата. "

Много ясно. Мисията на църквата е да "провъзгласява многообразната Божия мъдрост". Те са известни не само на човешките същества, но и на ангелите, които спазват Църквата. Това са "силите и силите на небесата". Освен човешките същества, има и други същества, които са внимателни към Църквата и се учат от нея.

Несъмнено горните стихове правят едно нещо много ясно: призивът към църквата е да се обяснят с думи характера на Христос, който живее в нас и да го докаже чрез нашите отношения и дела. Ние трябва да обявим реалността на сблъсъка, който променя живота, с живия Христос и ярко представяме тази промяна чрез безкористен, любящ живот. Докато не направим това, нищо друго, което правим, няма да бъде ефективно за Бога. Това е призванието на църквата, за което Павел говори, когато пише в Ефесяни 4, 1: "Така че аз ви увещавам ... Ходете достойно за призванието, което дойде при вас."

Забележете как самият Господ Исус потвърждава това призвание в първата глава, стих 8 на Деянията на апостолите. Точно преди Исус да се възкачи на своя Отец, Той казва на учениците Си: „Но вие ще приемете сила, когато Светият Дух дойде върху вас, и вие ще Ме свидетелствате в Ерусалим, в Юдея и Самария и до края на земята. . "
Цел № 3: Църквата трябва да бъде свидетелство за Христос.

Призванието на църквата е да бъде свидетел, а свидетел е този, който обяснява и изобразява живо. Апостол Петър има чудесна дума за свидетелството на Църквата в първото си писмо: "Вие, от друга страна, сте избраната раса, царското свещеничество, светите люде, избраните за притежание, и те ще провъзгласяват добродетелите (славата) на онези, които ви призоваха от тъмнината в Неговата прекрасна светлина." (1, Peter 2,9)

Обърнете внимание на структурата "Вие сте ... и трябва." Това е нашият приоритет като християни. Исус Христос обитава в нас, за да изобразим живо и характера на Единия. Отговорност на всеки християнин е да подкрепи този призив към Църквата. Всички са призовани, всички са обитавани от Божия Дух, от всички се очаква да изпълнят призванието в света. Това е ясният тон, който звучи в Ефесяните. Свидетелството на църквата понякога може да намери израз като група, но отговорността за свидетелстване е лична. Това е моята и нейната лична отговорност.

Но идва друг проблем: проблемът с евентуалното фалшиво християнство. Толкова е лесно за църквата, а също и за отделния християнин, да говори за характера на Христос и да възвеличи претенцията да го направи. Много нехристияни, които познават християните, по-добре знаят от опит, че образът, който християните дават, не винаги отговаря на истинския библейски образ на Исус Христос. По тази причина апостол Павел описва този истински Христос като внимателно подбрани думи: "с пълно смирение и кротост, с търпение като такива, които се носят взаимно в любов и желаят да поддържат единството на Духа чрез връзката на мира (Ефесяни 4, 2 - 3)

Смирението, търпението, любовта, единството и мира са истинските характеристики на Исус. Християните трябва да бъдат свидетели, но не арогантни и груби, не с отношение "по-свято от вас", не с лицемерно предположение и със сигурност не в мръсния църковен спор, където християните се сблъскват с християни. Църквата не трябва да говори за себе си. Тя трябва да бъде кротка, да не настоява за властта си или да търси повече репутация. Църквата не може да спаси света, но Господ на Църквата може. Християните не трябва да работят за църквата или да изразходват жизненоважната им енергия за тях, а за Господа на Църквата.

Църквата не може да задържи своя Господ, докато се издига. Истинската църква не търси придобиване на сила в очите на света, защото тя вече притежава цялата власт, от която се нуждае от Господа, който обитава в нея.

Освен това, Църквата трябва да бъде търпелива и прощаваща, знаейки, че семето на истината се нуждае от време, за да поникне, време да расте и време да даде плод. Църквата не трябва да изисква от обществото внезапно да прави бързи промени в отдавна установения модел. Напротив, Църквата трябва да илюстрира положителна социална промяна чрез своя пример, като избягва злото, практикува справедливост и по този начин разпространява семето на истината, което след това се вкоренява в обществото и в крайна сметка носи плод на промяната.

Изключителният знак за истинско християнство

В книгата си "Спад и падане на Римската империя" историкът Едуард Гибън обяснява разпадането на Рим на неинвазивни врагове, но на вътрешна дезинтеграция. В тази книга е част, която сър Уинстън Чърчил е запомнил, защото го е намерил толкова подходящ и поучителен. Важно е, че този раздел разглежда ролята на църквата в намаляващата империя.

„Докато великата същност (Римската империя) е била атакувана от отворена сила и подкопана от бавното разпадане, чиста и смирена религия леко се прокрадна в умовете на хората, израснала в мълчание и летаргия, издигната от съпротива и накрая установена. знамето на кръста върху руините на Капитолия. “Отличителният знак на живота на Исус Христос в християнин е, разбира се, любов. Обичайте да приемате другите такива, каквито са. Любов, която е милостива и прощаваща. Любов, която се стреми да лекува неразбиране, разделение и разрушени отношения. Исус каза в Джон 13, 35: "С това всички ще знаят, че вие ​​сте мои ученици, ако имате любов помежду си." Тази любов никога не се изразява чрез съперничество, алчност, похвала, нетърпение или предразсъдък. Тя е чистата противоположност на обида, клевета, упорство и разделение.

Тук откриваме обединяващата сила, която дава възможност на Църквата да изпълни целта си в света: любовта на Христос. Как отразяваме Божията святост? С нашата любов! Как разкриваме Божията слава? С нашата любов! Как да станем свидетели на реалността на Исус Христос? С нашата любов!
Новият закон не може да каже много за християните, които участват в политиката, или в защита на "семейните ценности", или насърчават мира и справедливостта, или се противопоставят на порнографията, или защитават правата на тази или онази потискана група. Не казвам, че християните не трябва да се грижат за тези въпроси. Очевидно е, че не можеш да имаш сърце, което е изпълнено с любов към хората и не се тревожи за такива неща. Но НЗ говори сравнително малко за тези неща, защото Бог знае, че единственият начин да се решат тези проблеми и да се излекуват разбити взаимоотношения е чрез въвеждане на напълно нова динамика в живота на хората - динамиката на живота на Исус Христос.

Това е животът на Исус Христос, от който мъжете и жените наистина се нуждаят. Премахването на тъмнината започва с въвеждането на светлината. Премахването на омразата започва с въвеждането на любовта. Премахването на болестта и покварата започва с въвеждането на живота. Трябва да започнем да представяме Христос, защото това е нашето призвание, към което сме били призовани.

Евангелието се издигнало в социален климат, подобен на нашия: това беше време на несправедливост, расово разделение, буйно престъпление, буйна неморалност, икономическа несигурност и широко разпространен страх. Ранната църква се бореше да оцелее при безмилостни и убийствени преследвания, които не можем да си представим днес. Но ранната църква не виждаше призванието си да се бори с несправедливостта и потисничеството или да наложи своето "право". Ранната църква вижда своята мисия в Божията святост, в проявлението на Божията слава и в свидетелството за реалността на Исус Христос. И тя го направи чрез ярка демонстрация на безгранична любов към собствените си хора, както и към външните хора.

Външността на чашата

Всеки, който търси писания, които показват стачки, бойкоти от протести и други политически действия за справяне със социалните недостатъци, ще бъдат разочаровани. Исус го нарече "измиване на външността". Истинската християнска революция променя хората отвътре. Той почиства вътрешността на чашата. Той не просто променя ключовите думи на плаката, който човек носи. Той променя сърцето на човека.

Тук църквите често излизат от пътя. Те стават обсебени от политически програми, или от дясно, или от ляво. Христос дойде на света, за да промени обществото, но не чрез политически действия. Неговият план е да промени обществото, като трансформира единствения човек в това общество, като й даде ново сърце, нов дух, нова посока, нова посока, ново раждане, съживен живот и т.н. смъртта на егото и егоизма. Когато човек се трансформира, ние имаме ново общество.

Когато сме променени отвътре, когато вътрешността е пречистена, целият ни поглед върху човешките взаимоотношения се променя. Когато сме изправени пред конфликти или лошо отношение, сме склонни да реагираме в смисъл на "око за око". Но Исус ни призовава към нов вид реакция: „благослови онези, които те преследват”. Апостол Павел ни призовава към такава реакция, когато пише: "Бъди един с друг в хармония един с друг ..... Не се покай злото със зло ..... Не се преодолявай от зло, а преодолявай злото с добро". (Римляни 12, 14 - 21)

Посланието, което Бог е поверил на Църквата, е най-голямото послание, което светът някога е чувал. Трябва ли да върнем това послание в полза на политическите и социалните действия? Трябва ли да сме убедени, че църквата е просто светска, политическа или социална организация? Имаме ли достатъчно вяра в Бога, съгласни ли сме с него, че християнската любов, живяла в неговата църква, ще промени този свят, а не политическата власт и други социални мерки?

Бог ни призовава да станем отговорни лица, които разпространяват тази радикална, разрушителна, променяща живота добра новина за Исус Христос в обществото. Църквата трябва да влезе отново в търговията и индустрията, образованието и ученето, изкуството и семейния живот и нашите социални институции с това мощно, трансформиращо се, несравнимо послание. Възкръсналият Господ Исус Христос дойде при нас, за да имплантира в нас своя безкраен живот. Той е готов и способен да ни превърне в любящи, търпеливи, надеждни хора, така че ние сме укрепени, за да се справим с всички проблеми и предизвикателства на живота. Това е нашето послание към уморен свят, изпълнен със страх и страдание. Това е посланието на любовта и надеждата, които носим в непокорния и отчаяния свят.

Живеем, за да отразяваме Божията святост, да разкриваме Божията слава и да свидетелстваме за факта, че Исус дойде да очисти мъже и жени отвътре и отвън. Живеем, за да се обичаме и да покажем на света християнската любов. Това е нашата цел, това е призванието на Църквата.

от Майкъл Морисън