Задача на църквата

Човешките стратегии се основават на ограничено човешко разбиране и най-добрите оценки, които хората могат да направят. От друга страна, Божията стратегия, неговият призив в живота ни, се основава на абсолютно съвършено разбиране на фундаменталната и крайната реалност. Това наистина е славата на християнството: нещата се представят така, както те наистина са. Християнската диагноза на всички болести в света, от конфликтите между нациите до напрежението в човешката душа, е вярна, защото отразява истинското разбиране на човешкото състояние.

Буквите на НЗ винаги започват с истината, наричаме я „учение“. Писателите на NT винаги ни връщат към реалността. Само когато тази основа на истината е положена, те преминават към намеци за практическо приложение. Колко глупаво е да започнеш с нещо различно от истината.

Във встъпителната глава на Ефесяни Павел прави няколко ясни изявления относно целта на църквата. Това не е само целта за вечността, някаква мъглива бъдеща фантазия, а целта за тук и сега.

Цел № 1: Църквата трябва да отразява Божията святост

„Защото в него, преди основаването на света, той ни избра да застанем пред лицето му по свят и безнаказан начин“. (Ефесяни 1, 4). Тук ясно виждаме, че Църквата не е просто Божия мисъл. Беше планирано много преди да бъде създаден светът.

И какъв е първият интерес на Бога към Църквата? Той не е първият, който се интересува от това, което прави църквата, а от това, което е църквата. Битието трябва да предшества действието, защото това, което ние, определяме това, което правим. За да разберем моралния характер на Божия народ, е важно да разберем природата на Църквата. Като християни ние трябва да бъдем морални примери за света, отразяващи чистия характер и святостта на Исус Христос.

Очевидно е, че истинският християнин, бил той архиепископ или обикновен мирянин, трябва ясно и убедително да илюстрира християнството си чрез начина, по който живее, говори, действа и реагира. Ние, християните, бяхме призовани да стоим „свети и ненаказани“ пред Бога. Трябва да отразяваме Негово Светейшество, това е и целта на Църквата.

Цел № 2: Църквата трябва да разкрие Божията слава

Павел ни дава още една цел за Църквата в първата глава на писмото до Ефесяни «(Той) ни направи любов чрез Исус Христос да бъдем синове, които трябва да му принадлежат, предварително определени според добрата воля на неговата воля, за да възхваляваме славата на неговата благодат» (Стих 5) «ние трябва да служим, за да възхваляваме Неговата слава, ние, които сме положили надеждата си в Христос от самото начало» (Ст. 12).

Не забравяйте! Изречението: «Ние положихме надеждата си в Христос от самото начало,» се отнася до нас, християните, на които е предопределено да живеят заради възхвала на славата му. Първата задача на църквата не е благополучието на хората. Благополучието със сигурност е много важно за Бога, но това не е първата задача на Църквата. По-скоро бяхме избрани от Бога да похвалим славата Му, че славата ни ще разкрие славата Му на света. Както изразява „Надежда за всички“: „Сега трябва да направим Божията слава видима за всички с живота си“.

Какво е Божията слава? Самият Бог, откровението за това, което Бог е и прави. Проблемът на този свят е неговото невежество на Бога. Тя не го разбира. Във всичките си търсения и скитания, в стремежа си да намери истината, тя не познава Бога. Но Божията слава трябва да бъде разкрита пред Бога, за да покаже на света такъв, какъвто е в действителност. Когато чрез църквата се показват Божиите дела и Божията природа, то се прославя. Подобно на Павел в 2. Коринтяни 4, 6 описва:

Защото Бог, който заповяда: "Светлината свети от тъмнината!" той също е оставил светлината да свети в сърцата ни, за да позволи на знанието за Божията слава да свети в лицето на Христос.

Хората могат да видят Божията слава в лицето на Христос, в неговия характер. И тази слава, както казва Павел, се намира и „в нашите сърца“. Бог призовава Църквата да разкрие на света славата на Неговия характер, която може да се намери на лицето на Христос. Това се споменава и в Ефесяни 1, 22-23: «Да, той има всичко (Исус) в краката му и го направи върховен глава за църквата, която е неговото тяло, пълнотата на всички, които изпълняват всичко във всичко. » Това е огромно изявление! Тук Павел казва, че всичко, което е Исус (неговата пълнота) може да се види в тялото му и това е Църквата! Тайната на Църквата е, че Христос живее в нея и посланието на Църквата към света е да го проповядва и да говори за Исус. Павел описва тази тайна на истината за Църквата отново в Ефесяни 2: 19-22

Следователно вече не сте чужденци и чужденци, но сте пълноправни граждани със светиите и Божиите съсловници, построени на земята на апостолите и пророците, в които самият Христос Исус е крайъгълният камък. В Него всяка дупка, скрепена заедно, израства в свят храм в Господа, и в това вие също се изграждате в жилище на Бога в Духа.

Тук е свещената тайна на църквата, тя е жилището на Бога. Той живее в своя народ. Това е голямото призвание на Църквата да направи невидимия Христос видим. Павел описва собственото си служение като модел на християнин в Ефесяни 3: 9-10: „И за да даде цялото просветление относно значимостта на осъзнаването на тайната, която е била огъната от първоначалните времена в Бога, създателя на всички неща така че силите и силите на небето вече да могат да бъдат осъзнати за многобройната мъдрост на Бога чрез църквата. »

Ясно. Задачата на църквата е „многостранната Божия мъдрост да стане известна“. Те стават известни не само на човешките същества, но и на ангелите, които гледат на Църквата. Това са "силите и силите в небето". Освен хората има и други същества, които се грижат за църквата и се учат от нея.

Определено горните стихове правят едно много ясно: призивът към Църквата е да обясним с думи характера на Христос, който живее в нас и да го докажем чрез нашите нагласи и действия. Ние трябва да обявим реалността на променящата се в живота среща с живия Христос и ярко илюстрираме тази промяна чрез безкористен, изпълнен с любов живот. Докато не направим това, нищо друго, което правим, няма да бъде ефективно за Бога. Това е призванието на Църквата, за което Павел говори, когато пише в Ефесяни 4: 1: „Значи ви увещавам ... Ходете достойно на призванието, което ви беше дадено“.

Забележете как самият Господ Исус потвърди това призование в началната глава, стих 8 от Деяния. Точно преди Исус да се възкачи на баща си, той казва на учениците си: «Ще получите сила обаче, когато Святият Дух дойде върху вас, и ще бъдете свидетели за мен в Йерусалим, в цяла Юдея и Самария и до края на земята . »
Цел № 3: Църквата трябва да бъде свидетелство за Христос.

Призванието на църквата е да бъде свидетел, а свидетел е този, който обяснява и изобразява живо. Апостол Петър има чудесна дума за свидетелството на Църквата в първото си писмо: „От друга страна, вие сте избраната раса, царското свещенство, светата общност, хората, избрани за собственост, и вие трябва да имате добродетели Известете (актове на слава) на онези, които са ви призовали от тъмнината в неговата прекрасна светлина. » (1 Петър 2,9)

Моля, обърнете внимание на структурата "Ти си ..... и би трябвало." Това е нашата основна задача като християни. Исус Христос обитава в нас, за да можем да изобразим жизнено живота и характера на този. Отговорността на всеки християнин е да сподели този призив с Църквата. Всички са призовани, всички са обитавани от Божия Дух, от всички се очаква да изпълнят призванието в света. Това е ясният тон, който се чува в цялото писмо до Ефесяни. Понякога църковният свидетел може да се изрази като група, но отговорността за свидетелите е лична. Това е моя и нейната лична отговорност.

Но тогава излиза друг проблем: проблемът за възможното фалшиво християнство. Църквата, а също и отделните християни е толкова лесно да говорят за характера на Христос и да отправят големи претенции, че човек го прави. Много нехристияни, които познават християните, знаят по-добре от опит, че образът, който християните дават, не винаги съответства на истинския библейски образ на Исус Христос. Поради тази причина апостол Павел описва този неподправен Христоподобен характер с внимателно подбрани думи: «с цялото смирение и нежност, с търпение като тези, които търпят взаимно любов и нетърпеливи да поддържат единството на духа чрез връзката на мира . » (Ефесяни 4, 2 - 3)

Смирението, търпението, любовта, единството и мира са истинските характеристики на Исус. Християните трябва да бъдат свидетели, но не арогантни и груби, не с отношение „свят от вас“, не с лицемерна презумпция и със сигурност не в мръсния църковен спор, където християните застават срещу християните. Църквата не трябва да говори за себе си. Тя трябва да бъде кротка, да не настоява за силата си или да търси повече престиж. Църквата не може да спаси света, но Господ на Църквата може. Християните не трябва да работят за Църквата или да използват жизнената си енергия за тях, а за Господаря на Църквата.

Църквата не може да задържи своя Господ, докато се издига. Истинската църква не търси придобиване на сила в очите на света, защото тя вече притежава цялата власт, от която се нуждае от Господа, който обитава в нея.

Освен това, Църквата трябва да бъде търпелива и прощаваща, знаейки, че семето на истината се нуждае от време, за да поникне, време да расте и време да даде плод. Църквата не трябва да изисква от обществото внезапно да прави бързи промени в отдавна установения модел. Напротив, Църквата трябва да илюстрира положителна социална промяна чрез своя пример, като избягва злото, практикува справедливост и по този начин разпространява семето на истината, което след това се вкоренява в обществото и в крайна сметка носи плод на промяната.

Изключителният знак за истинско християнство

В книгата си "Упадък и падане на Римската империя" историкът Едуард Гибон приписва разпадането на Рим не на нахлуващи врагове, а на вътрешен разпад. В тази книга има раздел, който сър Уинстън Чърчил запомни, защото го намери за подходящ и поучителен. Показателно е, че този раздел се занимаваше с ролята на църквата в западналата империя.

«По време на голямото нещо (Римската империя) беше нападнат от открито насилие и подкопаван от бавен разпад, чиста и смирена религия проникна нежно в умовете на хората, израсна в мълчание и низост, получи плавателност чрез съпротива и накрая вдигна знамето на кръста руините на Капитолия. » Най-видният знак от живота на Исус Христос в християнина, разбира се, е любовта. Любов, която приема другите такива, каквито са. Любов, която е милостива и прощаваща. Любовта, която се стреми да лекува неразбиране, разделяне и скъсани отношения. Исус каза в Йоан 13:35: "Това ще каже на всички, че сте мои ученици, ако се обичате." Тази любов никога не се изразява чрез съперничество, алчност, похвала, нетърпение или предразсъдъци. То е обратното на злоупотребата, клеветата, упоритостта и разделението.

Тук откриваме обединяващата сила, която дава възможност на Църквата да изпълни целта си в света: любовта на Христос. Как отразяваме Божията святост? С нашата любов! Как разкриваме Божията слава? С нашата любов! Как да станем свидетели на реалността на Исус Христос? С нашата любов!
NT има нищо малко за християните, които участват в политиката или защитават „семейните ценности“, или насърчават мира и справедливостта, или се противопоставят на порнографията или защитават правата на тази или онази потисната група. Не казвам, че християните не трябва да се грижат по тези въпроси. Очевидно не можете да имате сърце, което е изпълнено с любов към хората и да не бъдете загрижени за такива неща. Но NT казва сравнително малко за тези неща, защото Бог знае, че единственият начин за решаване на тези проблеми и за излекуване на нарушени отношения е чрез въвеждане на изцяло нова динамика в живота на хората - динамиката на живота на Исус Христос.

Това е животът на Исус Христос, от който мъжете и жените наистина се нуждаят. Премахването на тъмнината започва с въвеждането на светлината. Премахването на омразата започва с въвеждането на любовта. Премахването на болестта и покварата започва с въвеждането на живота. Трябва да започнем да представяме Христос, защото това е нашето призвание, към което сме били призовани.

Евангелието поникна в социален климат, подобен на нашия: беше време на несправедливост, расово разделение, разярена престъпност, бурна аморалност, икономическа несигурност и широко разпространен страх. Ранната Църква се бори за оцеляване под неуморно и убийствено преследване, което днес не можем да си представим. Но ранната църква не видя призванието си да се бори с несправедливостта и потисничеството или да наложи своето „право“. Ранната Църква вижда своя мандат да отразява Божията святост, да разкрива Божията слава и да свидетелства за реалността на Исус Христос. И тя го направи чрез ярката демонстрация на безгранична любов към собствения си народ, както и към външни хора.

Външността на чашата

Всеки, който търси писания в подкрепа на стачка, бойкотен протест и други политически действия за справяне със социалните недостатъци, ще бъде разочарован. Исус нарече това: „Измиване отвън“. Истинска християнска революция променя хората отвътре. Почиства вътрешността на чашата. Това не просто променя ключовите думи на плаката, които човек носи. Той променя сърцето на човека.

Тук църквите често излизат от пътя. Те стават обсебени от политически програми, или от дясно, или от ляво. Христос дойде на света, за да промени обществото, но не чрез политически действия. Неговият план е да промени обществото, като трансформира единствения човек в това общество, като й даде ново сърце, нов дух, нова посока, нова посока, ново раждане, съживен живот и т.н. смъртта на егото и егоизма. Когато човек се трансформира, ние имаме ново общество.

Когато сме променени отвътре, когато вътрешността е почистена, целият ни възглед за човешките взаимоотношения се променя. Когато сме изправени пред конфликт или малтретиране, ние сме склонни да реагираме в смисъл „око за око“. Но Исус ни призовава към нов вид реакция: „благославяйте тези, които ви преследват“. Апостол Павел ни призовава към подобна реакция, когато пише: "Бъдете единни помежду си ..... Никой не отплаща злото със злото ..... Не позволявайте на злото да ви победи, но преодолейте злото чрез добро". (Римляни 12, 14-21)

Посланието, което Бог е поверил на Църквата, е най-голямото послание, което светът някога е чувал. Трябва ли да върнем това послание в полза на политическите и социалните действия? Трябва ли да сме убедени, че църквата е просто светска, политическа или социална организация? Имаме ли достатъчно вяра в Бога, съгласни ли сме с него, че християнската любов, живяла в неговата църква, ще промени този свят, а не политическата власт и други социални мерки?

Бог ни призовава да станем отговорни лица, които разпространяват тази радикална, разрушителна, променяща живота добра новина за Исус Христос в обществото. Църквата трябва да влезе отново в търговията и индустрията, образованието и ученето, изкуството и семейния живот и нашите социални институции с това мощно, трансформиращо се, несравнимо послание. Възкръсналият Господ Исус Христос дойде при нас, за да имплантира в нас своя безкраен живот. Той е готов и способен да ни превърне в любящи, търпеливи, надеждни хора, така че ние сме укрепени, за да се справим с всички проблеми и предизвикателства на живота. Това е нашето послание към уморен свят, изпълнен със страх и страдание. Това е посланието на любовта и надеждата, които носим в непокорния и отчаяния свят.

Живеем, за да отразяваме Божията святост, да разкриваме Божията слава и да свидетелстваме за факта, че Исус дойде да очисти мъже и жени отвътре и отвън. Живеем, за да се обичаме и да покажем на света християнската любов. Това е нашата цел, това е призванието на Църквата.

от Майкъл Морисън